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助念解答

善静

༺ 持戒 ༻
一丶助念入门解惑
1.“助念”两个字是什么意思?
答:助是帮助,念是正念,并拢来讲,就是帮助临终的人,正念念念现前的意思。
2.临终的人为什么要旁人助念呢?
答:烦人到了临终的关头,那是四大分离,诸苦交集的时候,手忙脚乱,譬如螃蟹落在汤锅里头一样痛苦。平时念佛功夫若未纯熟,到了这个时候,谁人不要旁人帮助呢?平时就有六分七分的念佛功夫,到了这个时候,也难做二分三分用了,何况平时全未有念佛功夫的人,到了这个时候,可以不要旁人帮助吗?要晓得烦人临终的时候,自己一丝一毫都难做主,完全是依靠旁人,帮助他念佛,替他帮忙做主的。
3.什么叫做“正念”?
答:正念又叫净念,这个正念和净念,同是念佛的心念,因为念佛的心念,是成佛的正因,所以叫做正念。又念佛的心念,不与六尘相对,其心清净的缘故,所以叫做净念,这个净念,也是往生净土的净因,对于这个正念的意义,大略就是这样。
4.中阴是什么意义?
答:一个人死了,他的神识脱出来以后,尚未投胎之前,比如人从这个房间走出,那个房间没有进入,尚在中间,这就是中阴的意义。念佛的人死了当下往生西方,极善之人直生天界,极恶之人直堕无间地狱,这几种人是不经过中阴的,普通的人,既非极善,又非极恶,都要经过中阴的时期。中阴受生,疾则一弹指顷向善恶六道中去;迟则或至七七日,并过七七日不等。
 

善静

༺ 持戒 ༻
二丶有关助念者的问题
1. 为人助念能获得什么功德利益?
答:念佛助人往生极乐,助念者能获得以下四种利益:
(1) 我为他人临终助念,我之善根因是而长大,功德因是而增加。
(2) 我为他人临终助念,因是而获得无边阅历,可为自己法戒。
(3) 我为他人临终助念,则他时人亦为我助念,可获相助之功。
(4) 彼人因我助念故,得生西方。他日以此善根因缘,彼人当从西方侍佛来迎,助我得力。
2. 有人说“为人助念开示,必须有德者,方能为之。”此说法正确吗?
答:助念乃助人提起生西净念,称念六字洪明,既是助人,即为善举,何分有德无德?再者,有无德行,如何界定?由谁判断?又,谁有资格说人无德,不可助念开示?况且助念开示,正可借此法缘培德。开示乃善巧安慰亡者,令生正信;为说净土依正乐事,令生欣求;宣讲法藏誓愿,显示往生方法,教令念佛,求生净土。因此,任何明解净土教法之人,都可为之。唯开导亡灵,必先了解其生平事迹,方可契机而言。开示之目的,无非令其念佛求生净土,为达此目的,须有技巧要领,但总不出真诚的态度丶温和的语气丶适时的赞叹丶殷切的劝勉,以令亡者信受。
3. 有人说“为人助念开示,必须茹素者,方能为之。”此说法正确吗?
答:茹素不茹素,皆可为人助念开示,但以茹素为宜。姑且不论助念,平时即不宜吃荤腥丶五辛。佛戒食肉丶五辛,经有证明,如《梵网经》云:“夫食肉者,断大慈悲佛性种子,一切众生见而舍去。是故一切菩萨不得食一切众生肉,食肉得无量罪。”又《楞严经》云:“以人食羊,羊死为人,人死为羊;如是乃至十生之类,死死生生,互来食啖。。。。。。汝负我命,我还乳债,以是因缘,经千百劫,常在生死。”又《楞伽经》云:“一切众生,本从已来,展转因缘,常为六亲,以亲想故,不应食肉。”又《梵网经》云:“若佛子不得食五辛,故食者犯轻垢罪。”又《楞伽经》云:“臭秽不净,能障圣道,亦障人间丶人天净处,何况诸佛净土?”又《楞严经》云:“是五种辛,熟食发淫,生啖增恚,十方天仙,嫌臭远离,诸饿鬼等,舐其唇吻,常与鬼住,福德日销,长无利益。”又《金棺敬福经》云:“饮酒丶食肉丶五辛之人,虽造经像,劳而少功,主匠无益,诸天不佑。”又《报应经》云:“七众不食肉荤辛,有病开,在伽蓝外白衣家,服满四十九日,香汤澡浴,然后读诵不犯罪。”又《杂阿含经》云:“食五辛人,触秽三宝,死堕屎粪地狱,出作野狐猪狗,若得人身,其体腥臭。”且善导大师告诫言:“勿令有食酒肉五辛人,近病人边。”恐令临终者失正念,鬼神交乱,堕三恶道故。因此,助念者如有食肉丶五辛,助念前应先刷牙漱口,洁净口齿,除此无有任何禁忌避讳。
4. 有人说:“为人助念,易被冲煞,引鬼上身。”此说正确吗?
答:此乃邪知谬论,颠倒妄见!姿引经论,以作明证:如《十往生经》云:“若有众生,念阿弥陀佛愿往生者,彼佛即遣二十五菩萨,拥护行者;若行丶若坐丶若住丶若卧丶若昼丶若夜,一切时,一切处,不令恶鬼恶神得其便也。”二十五菩萨,昼夜拥护,念佛行者,若令恶神冲煞丶恶鬼上身,菩萨威力何在?佛言岂不妄语?又如《观世音菩萨普门品》云:“若三千大千世界,满中夜叉罗刹,欲来恼人,闻其称观世音菩萨名者,是诸恶鬼,尚不能以恶眼视之,况复加害。”称观世音菩萨名,恶鬼尚不能以恶眼视之;阿弥陀佛为观世音菩萨之师,念南无阿弥陀佛,恶鬼岂能加害?
又如《地藏经》云:“世尊!如是阎浮提男子女人,临命终时,神识昏昧,不辨善恶,乃至眼耳,更无见闻。是诸眷属,当须设大供养,转读尊经,念佛菩萨名号。如是善缘,能令亡者,离诸恶道,诸魔鬼神,悉皆退散。”念佛菩萨名号,能令诸魔鬼神,悉皆退散,经文佛言,金科玉律,何可置疑?
又如《现世利益和赞》云:
念南无阿弥陀佛,梵天帝释得归敬,
所有诸天各善神,日日夜夜常守护。
念南无阿弥陀佛,四大天王皆共同,
日日夜夜常守护,四方恶鬼不敢近。
念南无阿弥陀佛,坚牢地祗亦尊敬,
如同形影互相随,日日夜夜常守护。
念南无阿弥陀佛,难陀跋难大龙等,
无量龙神皆尊敬,日日夜夜常守护。
念南无阿弥陀佛,炎魔法王亦尊敬,
五道冥官皆共同,日日夜夜常守护。
念南无阿弥陀佛,他化天之大魔王,
亦在释迦文佛前,誓言要做常守护。
此等天神与地祗,都可名为善鬼神,
此等善神皆共同,守护念佛诸众生。
愿力不思议信心,亦即是大菩提心,
所有天地恶鬼神,皆得一一敬畏服。
念南无阿弥陀佛,观音势至亦偕同,
恒沙尘数诸菩萨,如影相随在身边。
经论所言,字字彰显六字威神,句句揭示洪名功德,皆从佛祖指挥流出。为佛弟子应信佛言,不信邪语,佛言不信,何言可信?吾人多年来,一秉初衷,为人助念,不下千次。每见葬仪人员,为谋生计,不论三更半夜,不管刮风下雨,部分亡者身死何处,只要一得讯息,便火速赶往,毫不迟疑,无有禁忌,因为怕慢了,别人接走生意。甚且为亡者净身丶穿衣丶入殓丶抬棺,面无惧色,神情自如,何以如此自在?盖有钱赚也。又每见收取钱财诵经为业者,独自一人带领亡者孝眷于灵前,敲打念唱,不避不讳;然不收分文为人助念的莲友,一群人发菩提心与孝眷同为亡者,称念佛名,却又禁又忌。大多数葬仪人员并未学佛求法,诵经为业者也无念佛研教。世俗之人,为求蝇头小利,心中无佛,却不畏冲煞;念佛之人,为求无上大利,心中有佛,却处处禁忌,实在怪哉!
 

善静

༺ 持戒 ༻
5. 有人说:“为人助念,使亡者生西,助念者要担其未了罪业。”此说法正确吗?
答:此言大错!这是不识佛法,愚昧胡说;不明因果,无知乱言。因果律法,善有善报,恶有恶报;如是因,如是果。岂有造善因,反遭恶报之理!况因果报应,各自承受,纵然父子至亲,无能替代;犹如各人吃饭,各人自饱。诸佛如来皆是大慈大悲之人,视无数众生如一子,舍身舍命,悲愿救拔,荷负群生,为之重担;然而众生不信佛丶不念佛丶不拜佛丶不修行,也不能消业灭罪,去祸避凶。《楞严经》记载:“宝莲香比丘尼,持菩萨戒,私行淫欲,妄言行淫,非杀非偷,无有业报,发是语已,先于女根生大猛火,后与节节猛火烧然,堕无间狱。”又《师子月佛本生经》记载:“莲华比丘,多与国王丶长者丶居士而为亲友,邪命谄曲,不持戒行,身坏命终,以诳惑故,落阿鼻大地狱中。”佛在世时,随佛出家弟子,尚有造罪受报堕地狱者,况凡夫岂能担人罪业,而且助念者为人助念,也无担人罪业之心;姑且不论无此悲愿,就算有,也无此能耐!
6. 为亡者助念与自己平时念佛,功德是否一样?
答:功德一样,无有差别。助念以后念佛功德回向亡者,并非是助念者本身所修持功德,而是名号具足阿弥陀佛为此一亡者完成得以往生的无上功德。举例以明,助念者如镜子,阿弥陀佛如日光,亡者如暗室,以镜子反射日光于暗室,则室内通明,无镜缘则无光明,看似功在镜子,实者日光之力也,盖去除日光则镜子无能光照暗室。助念者平时念佛的功德亦是如此,盖名号是阿弥陀佛为十方每一众生成就的,若有一人不能往生,大悲之愿则不能成就,故净业学人对亡者的助念是以他力为之。
7. 参加助念,应如何穿着较为适宜?
答:参加助念本意为帮助亡者,生起净念,蒙佛救度,故穿着任何服饰,皆无碍念佛。但是奇装异服丶短裙短裤,甚至浓妆艳抹,时髦打扮,易令亡者感觉不受尊敬,故应朴素端庄。最好穿海青搭缦衣,较易令亡者敬重信受。或是莲友穿著相同的居士制服,也很庄严整齐,容易令人肃然起敬,认同赞赏。总之,穿著对亡者的影响是正面的就好,穿著不当也是失礼的行为,世法尚且看场合穿衣服,何况助念!
8. 参加助念,应抱持怎样的心态才正确?
答:助念是学佛修行的良好助缘,不但冥阳两利,而且自行化他。然佛法本乎一心,如果助念者心态不正,往往效果不彰,福德薄少。许多发心助念的莲友,皆期待自身将来临终,也能得人助念,这是有求知心,应该舍弃。也有以助念作为往生的资粮而回向西方,这是自力之心,也应摒除。净土念佛人的助念,应具足下列三种心态:
发菩提心,行菩萨道:菩萨道行者,无非上求佛道,下化众生,发心帮助亡者念佛,使其得到阿弥陀佛的救度,这是他力菩提心的表现。
宣扬净土,感报佛恩:为亡者称念六字洪名,开示名号意义,劝勉回归西方,不就是宣扬净土教法的最佳时机?不就是感报弥陀救度的最好办法?不就是行诸佛救度众生的本怀?
观照无常,了悟生死:为亡者助念,让我们亲身感受生必有死,会必有离的真理,这是亡者对我们无常理趣的开示,应感谢亡者的教化警示。
9.助念时,身心疲倦,很想打瞌睡,该怎么办?
答:应于助念前养足精神,避免在亡者面前打瞌睡,这会让亡者感受你并无诚意为他念佛。如果刚下班就赶赴助念,或习气使然,感觉体力不济,精神萎靡,就眼闭八分,轻声念佛,一边念佛一边养神,但不可睡着。如果还是昏沉,就起身道他处洗把脸,抖擞精神后再回座念佛。再不行,就到他处小憩片刻,精神来了,再行助念。
 

善静

༺ 持戒 ༻
三丶有关往生者的问题
1.人死了,进入中阴,能听见佛号音声丶得闻佛法真理吗?
答:能!据《中阴经》记载,中阴众生寿命七日,状如化自在天,如来以神力入中阴教化众生。《中阴经》言:“中阴迷惑等,迷荒芜三尊,转身向五道,随行所牵挂,或堕二善道,或入三恶趣,善哉可愍伤,今日如来至,此类既得度,我愿亦成办。”又言:“中阴受身等,将导随言教,虽非本发心,闻法则得度。”又言:“中阴众生在如来前听受法教。”又言:“尔时,中阴众生闻佛说法,即得阿罗汉果。”
又《俱舍论》卷九云:“欲界中有,量虽如小儿年五丶六岁,而根明利。”此即说明欲界的中阴身,身量虽如五丶六岁的小儿,然而诸根通明灵利,见闻觉知,更胜生前。又《俱舍论》卷九云:“一切通中,业通最疾,凌虚自在是谓通义,通由业得名为业通。此通势用速故名疾,中有具有最疾业通,上至世尊无能遮抑,以业势力最强盛故,一切中有,皆具五根。”此段论文更详细明中阴身业通强盛,连世尊也不能遮抑,故能见闻阳上之人念佛开示,理属当然。
《中阴经》既言:“中阴众生闻佛说法,即得阿罗汉果。”“闻法则得度。”那么闻净业行人为说弥陀救度妙法,教令念佛,岂得不往生耶?吾辈虽是凡夫,无有智德,但非以己自力之能,乃仰承弥陀佛力加持,劝勉亡灵念佛求生净土,如同劝导活人学佛念佛一样。平生听闻净土,一向专念,希求解脱,成就佛道,乃是吾人一生之中首要事也。然而因缘未足,平生不能得遇,方于死后,有缘闻法,称念佛名,求生西方,此时岂不更为紧要也?当此之时,谁能为其开示净土妙法丶弥陀救度丶教令念佛丶引导净土乎?净业行人也。故净业行人助念开示,乃是报谢佛恩,感念佛德;不以行功立德,积累资粮,回向西方。所言所行,岂非等同释迦如来;所作所为,莫不类如十方诸佛。以凡身行佛济度众生之事,不亦尊贵难得丶希有殊胜乎!诚如印祖所言:“成就一人往生净土,即是成就一众生作佛,此等功德,何可思议?”
伟大的宗教情操,除了要对生命赋予最神圣的尊重外,还要对死亡给予最终极的关怀。世尊一生的辛勤教化在于解决一切众生的生死大事,濒临死亡或进入中阴的众生,更是迫切需要佛陀的爱心呵护丶悲心救拔。生命的永生不死,是吾人所热切渴望的,唯有弥陀的光明摄受,才能使肉身已死的亡灵得到解脱永生,此时助念开示是何其重要呀!
 

善静

༺ 持戒 ༻
2.有人说:“人死了,渺渺茫茫,一去不复返,如石沉大海,因此念佛超度,使其往生净土,是没有用的。”此言是正确的吗?
答:此言大错!不知佛法之人,妄言谬论,贻祸众生,自误误人。《优婆塞戒经》云:“若父丧已,堕饿鬼中,子为追福,当知即得。”堕鬼道中,尚能借阳上眷属修福而得救,况中阴身之时,念佛超度,岂无效用也?又《灌顶随愿往生十方净土经》言:“命终之人,在中阴身,身如小儿,罪福未定,应为修福,愿亡者神,使生十方无量刹净土,承此功德,必得往生。”此段经文明确指出,为中阴众生修福,能令其往生净土。又《地藏经》言:“齐齐日内,如痴如聋,或在诸司,辩论业果,审定之后,据业受生,未测之间,千万愁苦。”故知,中阴身善恶未判,惶恐不安,急盼眷属,追荐救拔,如《地藏经》言:“是命终人,未得受生,在七七日内,念念之间,望诸骨肉眷属,与造福力救拔。”此时若有人为其念佛开示,助其解脱,岂非救人一命!佛法之殊胜,就是有许多法门可以度脱亡灵,如果只能度生丶不能度死,佛教的真理及教义即不究竟丶不周全,佛陀的智慧及慈悲即不圆满丶不无尽。然而经论与实例证明,佛陀的威神力是任运可到中阴何六道去度脱众生的。凡夫心愚识拙,见解邪倒,少涉经教,浑蒙无知,故而常对肉眼不见之死后世界加以否定歪曲。
3.亲人意外事故死亡,遍寻不着遗体,眷属在家中念佛回向,有用吗?
答:有用。凡人身故,神识出离,进入中阴,渺茫无依,未投生前,因情执故,极易留恋眷属及家中一切。因此,亲人之召唤,最能影响亡者之心绪,盖亲人之声音,对亡者而言最感亲切。眷属如争夺遗产,吵闹不休,亡者极易生起嗔怒悲痛;眷属如果抚尸痛哭,悲泣不已,亡者也易引发情执哀思;眷属如果虔诚念佛,善巧安慰,亡者即能蒙佛光摄受,身心安泰。又亡者神识虽在他方,眷属在家中念佛回向,缘此功德,阿弥陀佛放无边光明照耀其身心,盖无边光明之妙用即是十方任何地方的众生皆能救度,否则如何超荐地狱众生?唯念佛回向前,虽遍寻不着遗体,仍须安立牌位,燃香供茶,奉祀饭菜丶蔬果丶鲜花以尽孝思。
4.有人平素信愿念佛而临终中风失语,神识昏迷,此时,人为助念,还有作用否?如有作用,则本人已神识昏迷,不觉不知,作用何在?如无作用,则本人平素信愿念佛之功德,岂非唐捐乎?
答:念佛功德不可思议。如有人平素信愿念佛,而临终中风失语神识昏迷,若得遇善友,为之助念,则其人所得利益,亦难思议。如本人神识尚未离体,有转醒者,能闻佛声,则能发起平素信愿念佛之心,命中之时,必蒙佛力接引往生西方无疑矣!设昏迷至死,其神识离体,因本人宿今之业未定,尚须经中阴,于中阴期间,得眷属或善友为之念佛,亡者尔时即能忆起平素信愿念佛之心,而蒙佛接引往生西方也。若又不能如此,但遇善友等念佛之胜缘,纵不得往生,亦能增来世净土之善根。经载:“佛世时,有一老人遇虎,躲于树上,以怖畏故,念南无佛一声,以此善根,后遇佛得度。”况生平早已信愿念佛者乎?如是观之,足证念佛功德,绝不唐捐也。
 

善静

༺ 持戒 ༻
5.罪业深重之人,助念开示也能得度吗?
答:能。盖罪业深重之人,亦是弥陀发愿救度之对象。据《观经》下品中生言:“或有众生,毁犯五戒八戒,及具足戒。如此愚人,偷僧衹物,盗现前僧物,不净说法,无有惭愧,以诸恶业,而自庄严。如此罪人,以恶业故,应堕地狱。命欲终时,地狱众火,一时俱至。遇善知识,以大慈悲,即为赞说阿弥陀佛十力威德,广赞彼佛光明神力,亦赞丶戒丶定慧丶解脱丶解脱知见。此人闻已,除八十亿劫生死之罪。”由经文而知,犯戒偷盗,不净说法,应堕地狱,是罪业深重之人。缘临终遇善知识,赞说弥陀愿力,此人闻已,除罪得生。可见此人信受弥陀之救度,故仗佛光明神力,灭除犯戒偷盗重罪。能令应堕地狱之人不堕地狱者,阿弥陀佛之愿力也;能令地狱猛火化为清凉风者,六字洪名之神力也。若无善知识开示,令其闻信,如此罪人,何以除八十亿劫生死之罪?
6.自杀身亡,念佛开示能使其往生净土吗?
答:自杀乃所有生命结束中最愚痴的方式,不但不能解决问题,还制造了更多的问题,因为自杀是把责任转嫁给别人。一般人以为自杀可以从此解脱,一了百了,所以遇到婚姻丶生计丶家境丶感情丶债务丶久病不愈等问题无法解决时,选择自杀,了断自己。殊不知,根据专家研究报告:不论以何种方式自杀,有两点是共通性的:一丶自杀的痛苦景象,自杀者可以清楚感受。二丶临死时意识转为清楚,过去和现在的景象,历历分明。纪晓岚在《阅微草堂笔记》记载:有一位投缳(huan)自缢的人,堕入鬼道,仍旧清楚临终自杀之痛,因而四处寻找替身。然此鬼一念善心,遂而念佛,发露忏悔,求佛接引。由此可见,若能善巧方便开示,安慰劝勉,使自杀亡者,净化情绪,心开意解;进而助念佛号,令生正念,求生净土,一样可以蒙受阿弥陀佛的救度。
 

善静

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7.临终者呈现昏迷状态,助念开示有用吗?
答:有。如《地藏经》云:“念佛菩萨及辟支佛名字,一名一号,历临终人耳根,或闻在本识。是诸众生,所造恶业,计其感果,必堕恶趣。缘是眷属,为临终人,修此圣因,如是众罪,悉皆消灭。”故知临终者纵令耳根散坏,意识昏迷,但本识仍在,闻性不失。大德言往生有四种:一正念往生,二狂乱往生,三无记往生,四意念往生。若临终者,未昏迷前,即有念佛,可成无记往生;若无念佛,缘眷属称念故,闻在本识,成意念往生。世人不详往生是他力之佛智所引,于此置疑。譬如睡眠,月光依然照之,彼昏迷者,佛光摄受不舍故,以佛愿力故,虽昏昧迷蒙,亦得往生也。故助念开示时,应视其犹如清醒一样。
8.若亡者生前是眼瞎耳聋,死后为其助念开示,能见闻觉知吗?
答:见闻觉知是神识之作用,在生时,经由眼耳鼻舌器官之传达,使眼能见,耳能听。然亦有活着时不能起作用者,如天生眼瞎耳聋,或晚上入睡时。死亡后,因神识离体,不受色身障覆囿限,故而中阴通利,更胜生前。据《俱舍论》云:“欲界中有,量虽如小儿年五丶六岁,而根明利。”又云:“中有具有最疾业通,上至世尊无能遮抑,以业势力最强盛故,一切种有,皆具五根。”《大毗娑婆论》言:“中有形量虽小,而诸根猛利,如本有时,能做诸事业。”由上经论可知,亡者生前眼瞎耳聋,死后为其助念开示,亦能见闻觉知。
9.聋人临终虽有人为之助念而不闻佛声,则助念有何作用?
答:聋人因宿世耳根所造之业,故感此报,聋人虽不闻佛声,但临终有人助念,亦得往生。何以故?以聋人耳根虽缺,闻性不失故。只要本人自心清醒,信愿坚固,一意求生西方,则命终必感佛来迎接,复有善友为之助念,以众生心力不可思议,弥陀洪名功德不可思议,则其人往生西方,犹如顺风举帆,轻车就路矣!又或其人临终之时,前有将谢,后有未生,唯第八识有作用,其人于生前,以业障故,不得耳根,而无耳识,至此,前果以谢,则第八识自能闻能觉能知也。
10.亡者已堕三途,助念开示也能得度吗?
答:能。据《大乘无量寿庄严经》言:“愿我精进恒决定,常运慈心拔有情,度尽阿鼻苦众生,所发弘誓永不断。”故知,地狱苦难众生,乃是阿弥陀佛发愿救度之对象。又《无量寿经》言:“若在三途极苦之处,见此光明,皆得休息,无复苦恼。寿终之后,皆蒙解脱。”又《优婆塞戒经》言:“若父丧已,堕饿鬼中,子为追福,当知即得。”又《灌顶随愿往生十方净土经》言:“为亡者称其名号,修诸功德,以福德之力,缘是解脱,亦复如是,径生十方,无愿不得。”又言:“若以亡者严身之具,堂宇丶室宅丶园林丶浴池以施三宝,此福最多,功德力强,可得拔彼地狱之殃,以是因缘,便得解脱,忧苦之患,长得度脱,往生十方诸佛净土。”又大德开示:“为亡者念佛回向者,弥陀佛即放其光明,照地狱丶饿鬼丶畜生故,堕此三恶道受苦之人,其苦则息,寿终之后得解脱。”由上佛祖所言可知,阳上之人为亡者念佛,供养三宝,修福追荐,佛放光明,照三恶道,即令亡者出离,往生净土。
 

善静

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四丶有关往生家属的问题
1.在殡仪馆助念时,遇有其他亡者的家属请求一起助念,该如何处理?
答:应先征询原先申请助念丧家是否同意?若获同意,可将后申请丧家之亡灵牌位,请来摆在一起,请两方家属一同在灵前念佛。此时,开示者说法,必须左右兼顾,同时进行。若原丧家不同意,如莲友人数够多,又另有开示者,可分成两组,两地各自助念。切不可未经征询同意,就擅作主张,使原先申请的丧家心生烦恼。若因缘不具足,或可请后申请的丧家,依照团规重提申请,另排时段助念,使一切圆满。总之,处事以立他为根本,圆融为原则。
2.助念时,丧家希望我们推荐出家人做佛事,该如何处理?
答:婉转拒绝。我们只负责助念,并以关怀亡者的立场,示范点辅导丶劝请家属念佛利济亡者。有关助念以外的事,如:殡葬社的选择丶安葬的方式丶佛事的超荐丶后事的处理等,只建议丧家依循佛法,其他不予过问。莲友应避免介入任何商业行为,或无形中助长赶经忏之风气,以免破坏助念团之清誉,染污为人助念的菩提心。
3.助念时,亡者家属不配合,一旁聊天或烧冥纸,该如何处理?
答:应委婉劝勉他们一起念佛:“你们家属的念佛声,对亡者而言,最为亲切,最能相应,只要你们家属至心呼唤亡亲,亡亲就很容易前来聆听开导念佛;况且这是孝道的极致表现,也是最后报谢亲恩的机会。与其烧冥纸令他在阴间有钱可用,不如念佛使他往生净土,成就大富大贵;与其聊天无益亡亲,不如念佛利济亡亲。”如果规劝不听,则请他们在莲友助念时,暂时不要烧冥纸,讲话聊天则到他处,不要妨碍念佛。总之,以真诚的态度耐心沟通,不结恶缘为原则。又,莲友申请助念前,若能事先做好助念前的准备工作,与丧家商讨妥善,则不致发生这些事。
4.丧家以荤腥祭拜亡者,并焚烧纸钱,这样助念有用吗?
答:除佛化家庭外,一般人处理丧事,皆依习俗焚烧纸钱,目的无非欲令亡者在阴间有钱可用,就孝行言,其心可嘉。而以荤腥祭拜亡亲,乃因亡者平生并未吃素,故依其饮食习惯奉养,就世法言,合情合理。但此二行,对亡者并无实益,甚至有害,故莲友莅临丧家助念时,如发现此二情形,为利亡者故,应心存敬意,善巧规劝。若丧家坚持己见,不愿采纳,则不可强求,只须虔诚为亡者念佛即可。惟念佛时,请丧家暂勿焚烧纸钱,以免空气污染,影响助念。亡者之往生,乃是六字名号之愿力救度使然,盖阿弥陀佛有无碍光明之摄受故,不因焚烧纸钱丶祭拜荤食而障碍。且阿弥陀佛誓言:“十方众生,乃至十念,若不生者,不取正觉。”因愿文中,阿弥陀佛并无要求众生茹素念佛,方予救度。故知,不论何人,乃至十念,求生净土,皆得往生。
5.为何人死之后四十九日要广做功德?
答:根据《地藏经》言:“阎浮提造恶众生,新死之者,经四十九日后,无人继嗣,为作功德,救拔苦难,生时又无善因,当据本业所感地狱。”又言:“若能更为身死之后,七七日内,广造众善,能使是诸众生,永离恶趣,得生人天,受胜妙乐,现在眷属,利益无量。”又言:“是命终人,未得受生,在七七日内,念念之间,望诸骨肉眷属,与造福力救拔,过是日后,随业受报。”又《梵网经》言:“父母丶兄弟丶和尚阿阇(du)梨亡灭之日,及三七日,乃至七七日,亦应读诵讲说大乘经律,斋会求福行来治生。”又《释氏要览》云:“人亡每至七日必营斋追荐,谓之累七,又云斋七。”故知,家属为亡亲,七七日内,广造众善,做诸功德,能使亡亲不堕恶趣,眷属本身,利益无量。所谓广造众善丶做诸功德,无非诵经丶念佛丶持咒丶拜忏丶供佛丶斋僧丶印经丶建寺丶济贫。。。。。。等,回向亡者。其中,念佛乃是善中之善,最极上善,以此法缘,直令亡亲受佛光摄,接迎西方。
6.凡人死了以后,为什么不能就去投生,再又入中阴,经过四十九日,才去投生,这是什么缘故呢?
答:因为,亡故的人,多世以来所造的善恶等业未定的缘故。那无明业识的妄心,一念善心,一念恶心,生而灭,灭而生,善恶的业往往不定。若是善业定,那心善极,就由善心中,发现天丶人丶修罗的善境界,那个识心,就随着这天丶人丶修罗的善境去投生。因为善心也有上品善丶中品善丶下品善的缘故,那所感的才有天丶人丶修罗三种善道的不同。若是恶业定,那心极恶,就由恶心中发现畜生丶饿鬼丶地狱的恶道境界,那个识心,就随着畜生丶饿鬼丶地狱的恶境去投生。因为恶心也有上品恶丶中品恶丶下品恶的缘故,那所感的才有畜生丶饿鬼丶地狱三种恶道的不同。要晓得就是因为有这样的关系,所以那家属在这四十九日内,必须要吃素念佛,替亡人做功德,使亡人靠着这些吃素念佛功德的力量,消除罪恶,增长福善,往生西方,或超升天道或人道里去。设若家属不发心吃素念佛做功德,反转来乱做杀生丶邪淫种种的恶业,又乱食酒肉鱼荤,那么亡人宿业,本是善的,也能失了,转做恶业了。如宿业若本是恶的,那就恶业上更加恶业了,要晓得恶业上加恶业,就是上品恶业了,那是必定堕落地狱,永受大痛苦的。
7.凡人死了以后,家属在七七四十九天内还要吃素念佛,做种种功德给亡故的人,是什么意思?
答:亡故的人如果是确定已生西方,那家属在四十九日内吃素念佛做功德给亡人,一方面能增高他莲花的品味,二方面家属每个人得福无量。设使没有往生西方,那么虽然死了,尚未决定就去投生,入于中阴时期。此时家属为他念佛,做种种功德,开发他的净土善根,使他在中阴期中,生信发愿念佛,求生西方。只要家属和他具足净土三资粮,定可以蒙佛接引,往生西方。
8.若是贫穷困难的人,在这七七四十九日内,吃素念佛,又做功德,那他的生活,怎样能够维持得下去呢?
答:做功德就是念佛功德最大,如果家中生活困难,那就不要请僧尼们,就自己全家眷属吃素念佛,功德最大。每日念佛的时间,规定早晨念佛毕,即在亡人的灵位前回向了以后,再吃早饭;中午在未吃饭前念佛或吃饭后念佛,看会不会妨碍自己的工作而定;晚上吃了晚饭以后念佛,念毕在灵前回向。每日规定三次念佛,三次回向,其余的时间在做工作,心里头也默念佛号。这样念佛度亡的方法,既经济又简单,不妨碍生活,功德又大。眷属人人得福,亡者也得大大的利益。这是存亡两利的最好方法。
 

善静

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五丶有关助念事项的问题
(一) 助念技巧
1.助念之前,必须持诵大悲咒洒净入地吗?
答:一般而言,助念时间大多一个多小时,时间紧迫,助念前若再持诵大悲咒,洒净入地,恐怕时间不敷使用,故直接起腔念佛即可。大悲咒为观世音菩萨内证功德之根本咒,虔诚持诵,自然灭罪除障,息灾增益。而“南无阿弥陀佛”六字洪名,总括一切诸经丶陀罗尼神咒丶无量行法,一心专念,以是善根,入涅槃界,不可穷尽。元照律师《弥陀经疏》言:“万行圆修,最胜独推于果号。”用钦法师云:“今若以我心口,称念一佛嘉号,则从因至果,无量功德,无不具足。”莲池大师《弥陀疏钞》云:“极乐依正,言佛便周;佛功德海,言佛便周;一切功德,言佛便周。”又云:“弥陀万德之名,无一愿不包罗,无一行不体备,无一佛不贯彻。”又云:“专持名号,犹胜持咒;亦胜余咒,亦胜一切诸余功德。”一句弥陀无别念,不劳弹指到西方,不另持诸余经咒,何有憾焉?
2.助念超度亡灵,世人每以诵经为胜,念佛为劣,是否正确?
答:大凡诵经丶念佛丶持咒丶拜忏丶斋僧丶施衣丶供佛丶燃灯丶放生丶济贫丶建寺丶造像丶印经,皆能利济亡灵。通常以诵经丶念佛最为普遍,经上多有劝行,且皆有实例可寻。若以难易相较,诵经难,念佛易,故印光大师云:“保病丶荐亡,今人率以诵经丶拜忏丶做水陆为事,光与知友言,皆令念佛。以念佛利益,多于诵经丶拜忏丶做水陆,多多矣!何以故?诵经,则不识字者不能诵,即识字而快如流水,稍钝之口舌,亦不能诵,懒坯虽能,亦不肯诵,则成有名无实矣!拜忏丶做水陆,亦可例推。念佛,则无一人不能念者,即懒坯不肯念,而大家一口同音,彼不塞其耳,则一句佛号,固已历历明明灌于心中,虽不念,与念亦无异也。如染香人,深有香气,非特欲香,有不期然而然者,为眷属保安丶荐亡者,皆不可不知。”又,《佛祖统纪》第十五卷记载有朋法师云:“湖人薛氏妇早丧,不得脱,其家斋千僧诵《金刚般若》,请师演说经旨。妇凭语曰:【谢翁婆一卷经,今得解脱】。翁问:【千僧同诵,何言一卷?】答曰:【朋法师所诵者,盖师诵时,不接世语,兼解义为胜也。】”由此可知,诵经需虔诚专一,且讲解经义,以令亡者明解,较具超度效益。
3.助念时应专持阿弥陀佛名号,或往生咒丶弥陀心咒丶观音心咒丶大悲咒,或诵《地藏经》丶《阿弥陀经》,或兼而行之?
答:法有万端,各有其益,助念时诵经丶拜忏丶持咒皆能利益亡者,但不及念佛简易便利。且助念一词,顾名思义即帮助亡者提起佛号正念,故宜一心专持弥陀名号。助念的目的是帮助亡者往生净土,来迎亡者的救主乃阿弥陀佛,阿弥陀佛发愿救度众生的方法是念佛,这是阿弥陀佛选取万行之中最契众生根性的方法,简易而稳当。诵经丶拜忏丶持咒虽然也可利益亡者,但非是阿弥陀佛的本愿,故不为之。但净业行人学人助念时,如遇圣道行者为亡者诵经丶拜忏丶持咒,仍应随喜赞叹,随顺合作,不可自赞贬他,利己损人。佛法有无量门,应平等敬重,方契佛心。
 

善静

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4.助念时,佛号应念四字或六字,又声调及速度应如何?
答:助念时,佛号称念四字丶六字皆可,无有定法。弘一大师主张:“或念六字四字,或快或慢,皆须预问病人,随其平日习惯及好乐而试行之。”印光大师则主张:“宜念四字佛号,初起时,念几句六字,以后转念阿弥陀佛四字,不念南无,以字少易念。病人或随之念,或摄心听,皆省心力。家中眷属如此念,外请善友亦如此念,人多人少皆如此念。”又说:“念佛声不可太高,高则伤气,难以持久。亦不可太低,以致病人听不明白。不可太快,亦不可太慢。太快则病人不能随,即听亦难明了。太慢则气接不上,亦难得益。须不高不低,不缓不急,字字分明,句句清楚。令病者字字句句,入耳经心,斯易得力。”总之,助念之时,要一心专注,声音要整齐悦耳,不要太快太慢,或太高太低,也不要悲戚丶急躁,应以庄严肃穆而又和谐丶安宁的声音,轻轻地念,引磬也要轻轻地敲,不要太用力。
 

善静

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(二) 开示技巧
1.在殡仪馆助念开示,应如何称呼亡灵?
答:在一般丧宅助念开示时,称呼对象是一,但在殡仪馆时,称呼对象要多,因为亡灵很多故,因此称“尊敬的○○○”外,在加上“一切有缘听闻佛号的众生”,回向时亦同。在殡仪馆助念开示,必须使用扩音器,否则众声吵杂,亡灵听不清楚佛号与开示难收效果,惟音量应大小适中,不可影响他人。
2.中阴险境,艰危万分,助念开示也能得度吗?
答:能。凡人死后,除大善大恶之人,立即受报不经中阴外,余者皆经历七七中阴期间,但各人业报不同,中阴受报与投生自然不同。据《西藏度亡经》言:“初七日内:死后三日半至十日半,亡者有七次得到解脱的机会,但也夹杂着七次落入六道轮回的险难。二七日内:死后十日半至十七日半,亡者有七次得到解脱的机会,但也夹杂着七次落入六道轮回的险难。命终后十七日半至四十九日,亡者的处境更加险恶,将面临投生六道,再受生死轮回之苦。”七七日内,因业力故,中阴心识充满惊慌丶恐怖丶畏惧丶逃窜丶苦恼,盖罗刹猛鬼丶凶禽恶兽追逐砍杀故,严寒酷热丶狂风暴雨交相逼迫故,高山崩裂丶怒海奔腾压迫侵袭故。在此危险万分的情境中,若能至心称念阿弥陀佛,求生西方极乐世界,便能截断妄识之流,终止妄境之变相,阿弥陀佛必定不违本誓,循声而至,接引往生,因此助念开示是中阴救度的最佳善缘。据《中阴经》言:“中阴受身等,将导随言教,虽非本发心,闻法则得度。”又《灌顶随愿往生十方净土经》言:“命终之人,在中阴中,身如小儿,罪福未定,应为修福,愿亡者神识,使生十方无量刹土,承此功德,必得往生。”故知,中阴身能随善友言教,闻法得度,为亡者念佛开示修福,能使其承此功德,往生净土。
3.助念时,若有恶缘干扰念佛开示,对亡者是否会产生障碍?
答:若亡者因恶缘干扰,而生烦恼心,自然产生障碍。如印光大师言:“临终遇眷属,多皆破坏正念,仍留此界。”又言:“如经云,阿耆达王,立佛塔寺,功德巍巍,临命终时,侍臣持扇,误堕王面,王痛起嗔,死堕蛇身。”故知,临终恶缘,确能障生净土。大凡障缘其事非一,诸如:临终急救丶眷属争产丶搬动遗体丶净身更衣丶抚尸痛哭。。。。。。等,皆易令亡者惑乱心神,失却正念,故助念时,莲友应尽力护持亡者,排除障缘。若亡者一心念佛,求生净土,仰仗佛力悲救,虽有恶缘干扰,亦不能障生净土。如《大悲芬陀利经》言:“彼欲终时,我与无数大众围绕,而现其前,彼见我已,令于我所,得大欢喜,除诸障碍,命终已后,得生我国。”如大德言:“真有愿生之志,不疑弥陀本愿而念佛者,临终五颠倒之事也;其故者:佛之来迎,正为临终正念故也。”如《观经疏》元照律师言:“阿弥陀佛有大慈悲力丶大誓愿力丶大智慧力丶大三昧力丶大威神力丶大摧邪力丶大降魔力丶天眼远见力丶天耳遥闻力丶他力彻鉴力丶光明遍照摄取众生力。有如是等不可思议功德之力,岂不能护持念佛之人,至临终时令无障碍耶!若不为护持者,则慈悲力何在?”故知,真实愿往生净土而仗佛愿力之念佛者,必因弥陀之护持,而无障碍也。
 

善静

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4.亡者生前发愿捐赠器官,临终时应如何助念开示?
答:捐赠器官是菩萨发心行谊,开示时应大加赞叹,可举例佛陀因地割肉喂鹰,舍身喂虎,布施头目脑髓,广利众生之公案,称扬其行,等同菩萨,功德无量。惟器官摘除手术,乃在断气后立即执行,此时神识若未出离,色身犹会感受剧烈疼痛,故应一心念佛,求生净土,感佛来迎,莲台接引,一刹那顷,神识出离,即随佛后,架返莲邦,不经中阴,即无手术疼痛等事。
5.亡者于临终或刚断气时,能否开示他神识由顶门出去?
答:可以!神识由顶门而出是上生佛国成圣之相,故善加引导刚断气的亡者是有必要的。一般而言,修学密法的行者会做如此观想,但视个人修持的功夫,对亡者的利益各有不同。净土法门的助念开示,乃是仰仗阿弥陀佛的大悲愿力为之,其差异有如天渊之别。可以略做如下开示:“尊敬的○○○,请您聆听引磬清亮悦耳的音声,跟着大家一起念佛。经上释尊说:阿弥陀佛,光明遍照,十方世界,念佛众生,摄取不舍。此时您已经舍报身亡,神识正在出离肉体,如果一心念佛,就能得到阿弥陀佛佛光明遍照身心,清凉自在,阿弥陀佛大慈大悲必然引导您神识由顶门而出,乘坐莲台,一刹那间,架返净土,成就佛道。请您跟随我们一起称念,南无阿弥陀佛……。”
6.在家人可以为亡者开示吗?
答:可以。佛法乃是公器,任何缁素男女,皆可弘通宣扬,不论身份,不分地位,佛在世时,金栗如来现维摩诘居士相,说法度众。又文殊丶普贤丶观音丶势至诸大菩萨,皆现在家相,广利群萌。又宋代杨杰丶江公望丶王日休,明代袁宏道丶庄广还丶姚广孝,清代周梦颜丶彭绍升丶彭希涑等居士,皆著书立说,弘宣净土。佛法利众,冥阳皆度,弘化之人,道俗皆可。开示说法乃是代佛宣化,利济群品,自行化他,功德无量。对平生未学佛之亡者,助念时,如不善巧开示,如何使其了解佛号意义丶念佛利益丶向往净土?故为说妙法,皆在劝令念佛求生净土。惟开示者必须明解净土教理,通达佛法,方能堪任。故应勤读经论,一心念佛,解行并进,以求增长智慧,涵养品德;并抱持多讲多学心态,遇有困难,不畏不惧;遭受挫折,不退不缩。如此累积经验,久而久之,自然驾轻就熟,观机逗教。
7.为亡者开示,时间应以多久为宜?
答:此无定法,亡者之机,千差万别,有学佛数十年,通达教理者;有未闻佛法,不识佛理者;有戒德高尚,闻法精勤者;有破戒犯斋,不闻经法者,故不能一概而论。开示之目的,乃在令亡者念佛号,愿往生。若用五分钟能达此目的,则不需费十分钟。据大德讲经说法丶开示亡者十多年经验,末世今时之众生,诚如释尊在《地藏经》所言“刚强难化”,试想:“一个未闻佛法的人死后,不经开示安慰,或仅略言几句,他就肯念佛愿往生了吗?又虽学佛之人亡故,他就不执着世间,自在解脱了吗?”如果尚牵挂人世,岂是三言两语就能令其放下一切,念佛生西?反之,临命终时,预知时至,沐浴更衣,跌坐念佛,说偈勉众,生死自在的大修行者,何需开示?一般而言,一次助念时间大约一个半小时至两小时,开示与念佛各半为宜。一次之开示以分段进行,即开示几分钟后,念佛几分钟,再开示再念佛,反复进行,如此效果最好。倘一次之助念开示,未见成效,莲友人力时间若允许,可再次助念开示,或鼓励家属认真为其亡亲助念开示。
 

善静

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(三)应对技巧
1.助念时,若遇临终者,业障现前,恶形恶状,口出恶言等,应如何处理?
答:临终者若恶形恶状丶口出恶言等业障现前,莲友应怀慈悲心及忍辱心,与其家属丶大众,先于佛前,代临终者虔诚忏悔宿世业障,并向其冤亲债主善巧开导丶念佛回向,开示内容可参考《生命的终极关怀》。俟(si)临终者平静后,再对其开示念佛。
2.助念时,亡者口中含有氧气管等,是否应为他除去?
答:应由医师决定,护士拔除,只有亦胜能判断病人是否真正死亡,我们并不具备医生专业的医学知识。或虽经医生判断死亡,氧气管的拔出应由家属决定为之。切不可自作主张,擅意拔除,招来不必要的麻烦。
3.亡者死后,眼张嘴开,死相难看,该如何处理?
答:除了亡者生平睡觉不合眼,死后双眼犹不闭之外,眼张嘴开,乃执着挂碍所现之恶相,盖相由事由,再针对问题处置。倘能就所碍之事,善巧安慰,劝勉放下,不令执着,进而提起正念,称佛名号,则其遗容自然闭目合嘴。若不能解其碍事,则难转恶相为瑞相。吾人多年来助念不下千人,曾有一助念开示失败经验,亡者为一女性,因其夫移情别恋,另结新欢,为此夫妻失和,大动干戈。其妻一时气愤难平,遂而悬梁自尽,死后脸色泛黑,瞪目张嘴,状极可怖,名副其实,死不瞑目。我请其夫在灵前道歉谢罪,以消亡灵气愤,解其心结。未料,其夫非但不从,反而口出秽言,更怨亡妻。致使我无论如何软语宽慰亡灵,虔诚念佛,皆不见其恶相转变,甚至以手抚闭其双眼,亦不见效用。
4.助念时,亡者口鼻出血,可否擦拭?
答:视情形而定,若亡者断气未满二十四小时,除非大量出血,不能不处理,否则以不擦拭为原则,恐其神识未离,触碰色身,增其苦痛,坏其正念故。若二十四小时过后则无妨,擦拭时,请其家属以湿巾纸为之,莲友不必越俎代庖。若受家属委托代理,应注意亡者患何病身亡,如具有传染之虞,应戴手套丶口罩,以药用酒精擦拭为宜。死后口鼻出血乃不善之相,原因不外身心二者。身者,因重病或临终急救使然;心者,因挂碍世事,执着情感使然。若属后者,必须善巧安慰,使其心开意解,放下万缘,方能止血。
5.助念时,发现亡者脸上有蚊蝇丶蚂蚁丶小虫,要如何处理?
答:以不碰触亡者遗体为原则,轻轻赶走,或以面纸移开,使其不扰亡者;再把往生被盖住头部,即可防护。
6.助念时,遇有僧众,应如何应对丶礼敬?
答:视当时情况,随机应变,如果对方已助念很久,快结束了,不妨等待。若僧众是后到,此时大家不必起身恭迎顶礼,恐影响亡灵念佛闻法故。但为表尊重,申请助念之莲友应起身代表大众顶礼,并询请僧众与大家一起念佛,或稍待片刻。假如后到的僧众参与一起念佛,开示者应先恭敬礼请法师开示,倘若他婉拒,才可以进行开示。助念完,于灵前拜佛后,开示者再带领大众礼谢法师三拜,以示恭敬三宝。
7.助念时,遇到已经有其他的佛教团体在助念了,该如何处理?
答:视当时情况,随机应变,如果对方已助念很久,快结束了,不妨等待。若是刚开始助念,应请申请助念的莲友跟丧家交涉协商。假如丧家同意一起助念,又对方人数少,或可参与一起助念;如果对方人多,椅子座位不够,应另择时日为宜。参与他人一起助念,应尊重他人助念的方式丶音调丶快慢,随顺即可。总之,处事以尊重丶圆融丶合群为准则。
 

善静

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(四)助念器物的使用
1.为何要在亡者四周摆设四色莲花灯?
答:据《无常经》之附文《临终方诀》记载:“当病者前,四角燃灯。”故知,为病人或亡者四周设灯,古即有之。古代灯具,大多油灯丶烛灯,今天者莲花灯,款式众多,庄严美丽。所设之灯,古今虽异,其义则同。莲花乃阿弥陀佛不可思议愿力所成就,为念佛众生之托质莲胎,法照大师言:“此界一人念佛名,西方便有一莲生,但使一生常不退,此华还到此间迎。”故莲花是往生净土的象征,在亡者四周摆设莲花灯,能令其中阴神识睹见,心生正念,作往生想。而且灯火通明,不但亡者见光欢喜,家属半夜助念,也气氛柔和。再者红色莲花灯光,照射亡者遗容,显现红润脸色,不致令人感觉阴森,可谓冥阳两利。四色之义乃依《佛说阿弥陀经》所言:“青色青光,黄色黄光,赤色赤光,白色白光。”经举四色乃省略文法,以少摄多,实则具无量色,色色无尽,光光相照,一色含众色,一光摄多光。
2.往生被如何使用,可不可以火化?
答:往生被又名“陀罗尼经被”,披阅《藏经》,并无记载,其来源乃出自明季密教盛行,金刚上师为慈悲救世故,集诸佛之密咒,以梵文或藏文书于布帛,犹似坛场。倘经持咒加持,使之覆盖亡者遗体,能令其灭罪除障,阴间众生见之,为一片光明,可免亡者遭受宿世冤家丶魔障损恼。使用方法:临终者生命垂危时,即可覆盖身上,书有“南无阿弥陀佛”字样者在上,一般而言,只需盖至胸部即可,若亡者死相难看,或蚊虫骚扰,则连头部覆盖。经二十四小时之后助念圆满,欲为亡者沐浴更衣时,将被收起,待净身后再盖上。二十四小时内,不可随意掀开往生被,探视亡者面相,以防误触亡者遗体,令其痛苦,失却正念。安葬方式,若采用土葬,则将往生被盖在亡者身上最上面,入殓下葬。若采用火葬,火化时,需将往生被收起,待遗体焚化后,骨灰冷却,捡入瓮中,将往生被折好放置骨灰上,再封上盖子。往生被上印有咒轮丶佛号,故不可焚毁。大凡一切经文丶咒语丶佛号丶佛像,皆是佛陀之法身舍利,恭敬受持,则有功德,恣意毁坏,则遭罪过。
 

善静

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3.金光明沙应如何使用?
答:金光明沙系根据密部《不空羂(juan)索神变真言经》,持“毗卢遮那佛大灌顶光真言”所加持之土沙。籍由咒力护持亡者,光明摄受,往生西方。使用方法:病重时,将金光明沙放置病人上衣口袋,可防冤亲债主之骚扰。临终时,则撒在病人心窝处。断气后,则撒在眉间额头丶咽喉丶心窝三处,表示消除亡者身口意罪障。撒放时,不必涂抹胶水,避免触动遗体故。若因净身换衣而脱落,可立即再度撒上。安葬方式若采用土葬,未盖棺时,撒于亡者额丶喉丶心三处;已盖棺后,则依额丶喉丶心三处位置,撒于灌木之上,先用胶水涂抹于棺木上,再撒上。已下葬后,则依额丶喉丶心三处位置,撒于墓上。若采用火葬,火化前,依法撒于额丶喉丶心三处,火化后,捡骨毕,骨灰入瓮,再撒于骨灰上。根据《不空羂索神变真言经》记载:金光明沙,对于生前死后一切众生,均能饶益。故阳上之人均可随身佩戴,消灾延寿,祛病除魔;遇有畜生,横死路边,可以撒上,助其解脱。
 

善静

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六丶有关助念意义的问题
1.病人既然死了,仍还帮助他念佛有什么作用呢?
答:因为病人刚刚断气,虽然已经死了,但是他的神识还未完全离开身体,他的后世善恶得生处所,尚未决定,在这个时候帮助他念佛,有最大殊胜的妙用。要晓得凡人到了临死的时候,即是圣道丶善道丶恶道的分路。我们人生生世世以来,所造的善业和恶业,有无量无边的多,心里所发现出来的善善恶恶的念头,相续不断,多数的都是恶的心念,那善的心念是很少的。凡人在临死的时候,最后一念的心若是恶,那时恶心里就发现地狱丶饿鬼丶畜生的恶境来,命终这一念心,就随着这些恶境去投生恶道。最后一念的心若是善,那时善心里就发现天上丶人间的善境来,命终这一念的心,就随着这些善境去投生善道。最后一念的心若是念佛,愿求往生西方,那是念佛愿生的心里,就发现西方极乐世界阿弥陀佛与诸圣众,前来接引,命终这一念心,就随着阿弥陀佛去,往生西方极乐世界的圣道。要晓得凡人临死的时候,帮助他念佛的道理,就是为着临死的人最后一念的心要念佛,最后一念心若会念佛,阿弥陀佛就在死的人自己念佛心里,现前接引,那死的人,就是在自己念佛的心里随佛往生西方。生到西方,这娑婆世界的生死就永断了,那就永久快乐无量了。帮助临死的人念佛,有这样的最大殊胜的妙用。
2.西方极乐世界有十万亿佛土这样远,念佛人临终一念的心,怎样就会生得到呢?
答:念佛的人临终一念的心,往生西方吉利世界,因为有三种不可思议的力量融合的缘故。一种是佛力,就是阿弥陀佛大慈大悲四十八大愿心,摄受信愿念佛的众生,往生西方的佛力不可思议。一种是心力,就是我们众生各人现前这一念的心,对于这一念心有三义:一是心体,这一念心的本体,与诸佛是相同的,没有丝毫的差别,不过诸佛是常悟不迷,背尘合觉,那心清净,具足无量功德智慧;我们是凡夫是常迷不悟,背觉合尘,这心秽染,具足无量烦恼惑业。设使我们各人若能发心念阿弥陀佛,正当念佛的时候,当下就是返迷归悟,背尘合觉了,那无量的烦恼惑业就全净,那无量功德智慧就全显,这个念佛的心,当体就同诸佛一样了,所以古德说:“一念相应一念佛,念念相应念念佛。”就是圣人与凡夫同以心体,诸佛和众生公以心源的缘故。念佛成佛,比如煮米做饭,这是当然的事情。二是心量,这一念心量,广大无边,经上说:“心包太虚,量周沙界。”就是说心量是广大无边的,怎样的广大呢?经中说:太虚里头有不可说的佛刹微尘数的世界种,中央有个世界种,名叫普照十方炽然宝光明,这个世界种有二十层世界,我们所住的这个娑婆世界和十万亿国土外的极乐世界,同在这个普照十方炙然宝光明世界种的第十三层里,那么一个世界种就有这么大了,何况有佛刹微尘数的世界种呢?这许许多多的世界种,尚是在太虚里,那太虚尚在我们各人一念的心量里,这可见我们各人一念的心量,实在是广大无边,所以说心包太虚,量周沙界。我们大家若能了解自己这一念的心量,这样的广大无边,那么就对于念佛的人,临终一念的心,往生西方极乐世界,自然就不会有疑心了。三是心具,这一念的心,具足佛丶菩萨丶缘觉丶声闻丶天人丶修罗丶畜生丶饿鬼丶地狱的十种法界,而这十种法界,又是这一念的心所造成功的。我们各人这一念的心,若是造十恶业,那就是畜生丶饿鬼丶地狱的三恶道了;我们各人这一念的心,若是造十善业,那就是造天丶人丶修罗的三善道了;我们各人这一念的心,若念阿弥陀佛,那就是造佛了。经上说:“是心作佛,是心是佛。”换一句话来说,是心若作众生,是心就是众生了。所以我们各人这一念的心,若是念佛,就是作佛,这念佛的心,当体就是佛了。要晓得我们各人这一念的心,本来具足佛的功德智慧,一念的心若是念佛,就是佛了,这是心具丶心造的道理。假使大家每个人都能了解这种意义,那么对于念佛就能成佛的道理,自然就不会不信了。以上的心体丶心量丶心具,说起来虽是有三种道理,其实是整个不可分离的。我们大家每个人自己这一念的心,有这样的无穷无尽的大妙用的缘故,所以才说,众生心力不可思议。一种是法力,就是信愿念佛感应道交的法力不可思议,凡真信丶切愿丶至诚念阿弥陀佛的洪名,那佛力丶法力丶众生心力这三种不可思议的力,统统融合在一句阿弥陀佛的洪名里头了。因为有这三种不可思议的力,融合于一念的缘故,所以临终一念的心,即得往生西方极乐世界。古人说:“会三力于同时,收成功于一念。”就是这种道理了。
 

善静

༺ 持戒 ༻
3.临终助念是否比死后八小时助念,对亡者的帮助更大?
答:是的!临终一念,甚为重要,《楞严经》卷八言:“临命终时,未舍暖触,一生善恶,俱时顿现。死逆生顺,二习相交。纯想即飞(想就是善念),必升天上。若飞心中,兼福兼慧,及与净愿,自然心开,见十方佛,一切净土,随愿往生。情少想多(情就是恶念),轻举非远,即为飞仙,大力鬼王,飞行夜叉,地行罗刹,游于四天,所去无碍。……情想均等,不飞不堕,生于人间,想明斯聪,情幽斯钝。情多想少,流入横生,重为毛群,轻为羽族。七情三想,沉下水轮,生于火际。受气猛火,身为饿鬼,常被焚烧,水能害己,无食无饮,经千百劫。九情一想,下洞火轮,身入风火,二交过地;轻生有间,重生无间,二种地狱。纯情即沉,入阿鼻地狱。”故知,若能令亡者最后一念,眼所见丶耳所闻丶心所想皆为阿弥陀佛,则必定往生。又刚断气后二十至三十分钟,亡灵心识处于明光境界中,若家属处理得宜,并有善友在旁边开示助念,使其神识抱持澄明不昏迷,便能投入佛光中,获得解脱。故舍报后方行助念,对亡者仍然具有莫大利益,盖佛力不可思议能救度中阴身故。
4.如上言,临终正念方遂往生,若平生念佛者,临终痛苦失念,无人助念,则一生净业,岂非徒劳?
答:非也。上举《楞严经》,乃就圣道门修行而言;今一生念佛者,宜以净土门而论。平生不遇念佛法门,或虽遇此法而无信愿望,直到临终乃至死后,遇善友安慰开示,劝以念佛,尚且往生;则一生信愿专持佛名之人,更必往生。若以为一生信愿念佛之人,也必须临终助念,往生方有把握,否则往生不定,则是之间错误,于佛愿力信不及矣。善导大师《观经疏》云:“一心专念弥陀名号,行住坐卧,不问时节久近;念念不舍者,是名正定之业,顺彼佛愿故。”又云:“但能上尽一形,下至十念,以佛愿力,莫不皆生,故名易也。”又云:“一切凡夫,不问罪福多少,时节久近,但能上尽百年,下至一日七日,一心专念弥陀名号,定得往生,必无疑也。”正定之业者,即是称佛名,称名必得生,依佛本愿故。故比临终助念更重要的,就是平生之念佛。阿弥陀佛的救度乃是“众生称念,即得往生”。往生是平生业成的,一念归命,念佛当下同时完成的。印光大师言:“苟能生死心切,信得及,不生一念疑惑之心,则虽未出娑婆,已非娑婆之久客;未生极乐,即是极乐之嘉宾。”故往生大事,应于平生了办,方为稳当,助念只是迫不得已的最后补救工作。
 

善静

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5.经由助念,亡者就一定能往生净土吗?
答:助念乃协助亡者提起正念,往生净土,所念者六字洪名也。就法而言,弥陀愿力,无机不摄,众生希求,无不接引。然众生根机,千差万别,有一生学佛矢志净土者,有醉生梦死未闻佛法者,有笃信佛言祖语之上根者,有谤法毁圣之陋劣者。故亡者有缘经阳上眷属或莲友助念,若不愿念佛,不求生西,佛亦无奈,所谓“天雨虽大,不润无根之草;佛法虽广,难度无缘之人”。一般而言,人死进入中阴,因苦逼故,遇解苦之佛法,得念佛之光照,大多能信受奉行,盖佛光净除其苦恼得自在故。助念成功与否,端视三要素,即:一丶亡者愿念佛求生:如藕益大师云:“往生与否全由信愿之有无,品味高下全由持名之深浅。”二丶眷属肯尽孝助念:眷属具有影响亡灵之关键因素,若以孝心念佛,报谢亲恩,则易感召亡灵随念往生。三丶莲友具真诚发心:助念之莲友,发心若正,视亡者为菩萨,虔诚为其念佛,则易令亡者起感恩心,随念往生。此三要素具足,则收获大矣。
6.经由助念,亡者往生西方,有何凭据?
答:亡者往生与否,具有定慧等持之通者,自然知悉,吾辈凡夫只能由事理证验得知。理者,信佛祖所言;事者,据往生传所载。初丶言理者,经上言,往生净土者,临终时有十种瑞相:心不颠倒丶预知时至丶净念不失丶洗漱更衣丶自然念佛丶端坐合掌丶异香满室丶光明照身丶天乐鸣空丶说偈励众。彻悟禅师言:“以种种灵瑞为往生验证。”印光大师言:“人死后之善恶境相,原有实据。其生善道者,热气自下而上生。生恶道者,自上而下降。如通身冷尽,热气归顶者,乃生圣道,至眼者生天道,至心者生人道。至腹者堕饿鬼道,至膝盖者堕畜生道,至脚板者堕地狱道。”弘一大师言:“但能平日信愿真切,临终正念分明者,即可证其往生。”后丶言事者,《净土圣贤录》所载千余往生者,不论缁素,皆瑞应显著,或临终正念分明丶合掌念佛丶说偈励众丶见佛来迎丶跏跌而化,或死后身软如棉,满室异香丶天乐鸣空丶脸色红润丶棺出莲华。由上得知,亡者往生与否,端视临终或死后之灵瑞与否?或探视其热气之最后处,即可验证。又进一步言,或有往生而无瑞相者,或因天生而有瑞相者,故应视亡者之修因而定。若助念佛号者,瑞应斑斑,必生净土矣。
 
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