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老和尚开示 | 从吃腊八粥想到佛教的未来

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从吃腊八粥想到佛教的未来,想到佛教的前途,想到佛教只有深入到社会生活的方方面面,佛教的存在、佛教的发展才有土壤,才有空间。

——净慧长老
本文选自净慧长老选集《守一不移》
从吃腊八粥想到佛教的未来


今天是腊月初八,是佛陀经过六年苦行,在菩提树下觉悟成道的纪念日。这一天,在佛教历史上,是象征佛教诞生的一天。因为它是佛陀成道的日子,有佛陀成道说法,才有佛教。这一天就是佛教的起源,这一天就是佛教的开始。

从这一天开始,人间有了佛陀,人间有了佛教,人间有了佛法。从这一天开始,一切迷惑的众生,知道通过自我完善、自我提升、自我改造,就能够达到人格圆满、究竟成佛的目标。因为佛陀在成道的那一刻就观察到,大地一切众生皆有佛性,大地一切众生都具有如来智慧德相,因被妄想执著所蒙蔽而不能证得,如果把妄想心去掉,分别心去掉,执著心去掉,人人都有成佛的希望。

今天这个日子对于我们每一个佛弟子来说,那是再也没有比今天更重要的日子了。我们一定要万分深刻地认识到,这一天对我们每一个佛弟子、对大地一切众生来说,这是最值得我们记住的一天、纪念的一天。
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今天早上我们吃腊八粥。为什么要吃腊八粥呢?释迦牟尼佛经过六年苦行,认识到苦行不是修道的最佳方式。修苦行把身体磨垮了,道业仍然未成,释迦牟尼佛感到苦行非道,就放弃了苦行,然后接受一位牧女用牛奶煮的稀饭的供养。稀饭里放的什么呢?有米、麦、芝麻之类。在当时来说,这应该是上味美食。

释迦牟尼佛接受供养之后,慢慢恢复了体力,能够继续修行,就在菩提树下一块石头上,铺上茅草,结跏趺坐。上座之后,就发出誓言:如果我这一次坐下来,不觉悟,不成道,誓不起此座。经过七天深入禅定,从初禅一直到空无边处、识无边处、无所有处、非想非非想处定,然后又从非想非非想处定回初禅,这样反复地进出四禅八定之间,通过这种深定的修持,就在初七的晚上,初八的凌晨,夜睹明星,觉悟成佛。所谓“睹明星而悟道”。

为了纪念释迦牟尼佛在修苦行的时候日食一麻一麦,所以佛弟子每到这一天,就用麻、麦、豆等五谷杂粮熬粥吃,纪念这一个值得我们全体佛教徒永恒纪念的日子,这种粥就叫 “腊八粥”。
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当然,现在的“腊八粥”名字还有,内容比佛陀时代更加丰富。佛教在中国流传两千年,在生活层面,能够进入中华民族大众生活,并且影响一千多年以上的,只有“腊八粥”,深入民众生活,影响力经久不衰。尽管老百姓吃腊八粥并不知道腊八粥的真正含义是什么,但也模模糊糊地知道是为了纪念佛祖所以吃腊八粥。

各位不要小看这一件事,这是一件意义重大的事。佛教也是一个外来宗教,佛教传到中国来完全本土化,在古代佛教有许多风俗习惯,影响了中华民族上千年或者数百年。有一些生活习惯慢慢在消失,只有腊八粥,随着饮食文化的发展,随着做餐饮行业者的包装推广,加上佛教寺院的提倡,腊八粥越吃越普遍,越吃越有更多的人了解到腊八粥的来历是什么。

由这一件事,引发我们一个非常深刻的反思。一个宗教要存在、要发展,要被社会大众所认同、所接受,必须要深入到社会生活的方方面面。
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影响中国人生活的还有一件事,就是素食。这件事对中国人的影响也非常深远。不但对中国人有影响,对西方人也有影响。而且现在人们越来越认识到素食对人类环保的重要意义。联合国发出一个号召:“多吃素,救地球。”这就意义重大了。素食和救地球联系在一起,素食的意义就极其深远。我们每一个吃素的人,无形之中在为环保作贡献,在为挽救地球作贡献。尽管只是吃一餐饭,贡献却是巨大了。

为什么吃素能够救地球呢?因为地球上的生命,人和动物,越来越密集,人和动物不仅是要吃,还要拉,还有温度。温度和动物排泄出来的粪便,会增加地球的热量。
地球经常在发生各种各样的灾异,如地震频繁,海啸频繁,温室效应越来越严重等等,这都和地球上的热量超标准有关。

热量超标准就是因为养殖的动物越来越多。有关人士统计,2007年这一年,全人类吃掉的动物有多少头呢?我们有60亿人口,吃掉了7000亿只动物。吃掉的动物比人口多了多少倍?60亿和7000亿,这个比例是多少?这个7000亿是已经吃掉的,还有存栏的动物、没有吃掉的动物有多少呢?

动物的养殖越来越多,地球的温室效应就越来越严重,对地球寿命的影响就越来越严重。所以要“多吃素,救地球”。最后联合国提出一个希望,希望全世界的人每周有一天吃素。

素食是佛教提倡的生活方式,这种生活方式直接和地球的安全、地球的寿命挂上钩,其意义、其影响何其大!
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所以说,一个宗教只有深入到人类生活的方方面面,宗教才有真正的土壤,才有真正的发展空间。

佛教所提倡的许多主张,如果能够成为社会生活主流的伦理原则、道德规范,能够深入人心,使大家知道五戒十善的道理是什么,知道因果报应的道理是什么,我想人类的劫运就能有所缓解,人类的良心就能有所凸显,人类的道德就能够有所提升,人类的和平就会更加有希望。

呼吁世界和平,如果没有人类共同遵守的道德原则,和平永远是空洞的口号。如果全世界的人都共同遵守五戒十善,以五戒十善作为施政的基本精神,那么和谐就有实际的内容,和平就有共同的准则。

我们佛弟子要认真探索佛法与当今时代相适应、相吻合的理念,并且加以发挥,使得越来越多的人知道佛教的价值,知道佛教对挽救世道人心的重要意义。能如是,佛教将会为今天的人类作出更大的贡献。这都是我们佛弟子经常要思考的问题,经常要想到这是我们的职责所在。
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从吃腊八粥想到佛教的未来,想到佛教的前途,想到佛教只有深入到社会生活的方方面面,佛教的存在、佛教的发展才有土壤,才有空间。

像西方宗教,12月25日圣诞节,各大都市人们彻底不眠,影响力远远超过了过腊八节的热情和温度。圣诞节在我们中国人当中时兴起来,顶多也就三十年的时间。为什么三十年的时间, 圣诞节就能从一个悄然无声的节日,一下子就为大江南北各个城市普遍重视,并且参与的人越来越多呢?就因为有人在提倡。

反观我们佛教,对自己的节日重视不够, 推广不力。所以腊八也好,四月八也好,永远都在寺院里,不能走入社会。这是因为我们有很多传统的方式人们往往难以接受。

我从1993年开始办生活禅夏令营,就是尝试以现代的方式弘扬佛教文化。经过十六年的努力,也终于从一个寺院的山门,走进了二十几个寺院的山门,但还是没有走出山门。如果能够把生活禅夏令营办到社会上去,那个影响力就不同了。

佛教在今天的弘扬,我们的信仰要坚定不移,我们的修行要踏踏实实,我们传播佛法的手段要向现代化的方向努力。传播的手段老是陈旧的,大家不能喜闻乐见,佛教就永远只能关在山门里边。只有把弘法的手段逐步地现代化,才能够影响现代人。

佛教现代化是太虚大师提出来的一个口号,我们今天仍然在走太虚大师提出的佛教现代化这条路,但是步履蹒跚,走得很慢,这是值得我们每一个佛弟子深刻反思的一件事。

 

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