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精舍和寺院不是一回事

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精舍和寺院不是一回事



原始佛教时期,佛陀及弟子们接受四众弟子供养,不从事生产活动,也不盖房屋自住。例如乞食,自己不开伙。例如平常山林树下住,特殊情形时应请到皇宫、贵族、大户人家、一般人家的庭院聚会讲法、居住等。衣服,主要来源为人家丢弃不用的破旧衣服和死人不要的衣服,洗干净后重新缝制。
应请到诸如大户人家庭院或是一般人家提供的居所,叫做精舍,这是对精舍的最正确的定义。例如有位长者提供的祗树给孤独园,佛陀曾在那里讲法,并居住二十年左右,佛经有记载。又有“祗园”精舍一说,佛经也有记载。
寺院是佛教传入中国后逐渐中国化的一种存在,规范的说法叫做寺庙,寺和庙的统一结合。寺院与精舍的不同,主要在佛像的设置上。原始佛教时期,精舍基本为个人修行和聚众,没有普遍的佛像设置,因为是直接面对佛陀,面对面请教,所以没有什么殿堂佛像,但打坐禅修之处肯定会有。佛教传入中国后,佛陀已涅槃,“住持三宝”成为了普遍的概念,学佛修行的人,多要建寺安僧,场所设置佛像,燃香顶礼,多位学佛修行的人群居,有专门的多个殿堂,以便瞻仰礼拜,形成了寺院。
精舍是四众弟子直接供养的,原来是什么样子,就什么样子,基本没什么大的改动。例如偏僻处的整个院子里只有一件房屋可住人,或是今天,在闹市的大楼的十八层,有套两室一厅或是三室两厅等等,都可以成为精舍。而寺院则不同,至少有佛殿、库房、僧舍等,且建造在人不多的地方。并且当今社会要经过众多的相关单位管理部门批准才可以存在下去,很繁琐很复杂,天下都差不多这个情况。
今天的闹市中有寺庙,这是历史原因造成的。那些寺庙过去也是荒僻处,后来被城市化包围的。修行麽,当然应在清静处。与时俱进是佛教的传统,法若水,方就方形,圆就圆形,所以哩,也可以在闹市,例如接受一套第十八层的套间,或研究,或闭门自修等等。例如诸多寺庙就算被城市化包围了,也不会搬迁?这样可方便与众生结善缘。
精舍不是谁都可以住。例如参禅打坐的人,若功夫不到家,独自居住,很难把握。或是念佛诵经,若方式方法出现了问题,谁及时照顾你?闭门研究一些佛理,或者打坐禅修,住在精舍里反而方便,一是方便交流,二是相互不打搅。例如一位法师,专门研究巴利文,那是需要大量投入的,如果住寺庙里,又要上殿,又要过堂,又要参加劳作等等,时间上不允许,也很难安静下来,否则过于特殊而违规,叫做不“随众”,就有问题。若随众,研究或者自修的时间就少了很多,不随众,不利于维护寺庙形象,又犯大规矩。所以就住精舍去罢,天天与学者们为伍,反而自在。
有些寺庙条件不好,山里潮湿、寒冷,海岛闭塞呀。修行人身体不适,严重到生病了,医疗不便。应居士等礼请,城市里住一段时间,那居士等人提供的房屋房间, 姑且也称为精舍,是可以住一段时间的。当然,城中寺庙也会容纳这样的修行人,条件好的,有专门的“如意寮”、“医务室”、“养老院”等等。只是也有“特殊”而导致形象问题,不容易圆满地化解,而精舍,则没有这样的严肃问题。
时代在变,修行及弘法的环境也会相应产生改变。精舍-寺庙-精舍,也不失为一种回归。有人讲精舍聚众禅修交流某某某不允许,那人少些,偶尔走亲戚蹿个门喝喝茶,应该可以的。
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